Consejos a la hora de comprar un router: ¿Qué es lo más importante?

comprar router

La mayoría de la gente tiene en casa o en la oficina el router que le proporciona la propia compañía operadora de internet. Es lo más sencillo y habitual, aunque no siempre lo mejor. A veces, solo os planteamos esta cuestión cuando empezamos a experimentar problemas. Es entonces cuando necesitamos a alguien que nos revele los mejores consejos a la hora de comprar un router. ¿Qué es lo más importante?

Esto es lo que vamos a abordar en este artículo, una lectura que esperamos pueda serte de utilidad a la hora de aclarar algunos conceptos y despejar dudas.

¿Qué tener en cuenta a la hora de comprar un router?

Básicamente, todo lo que cualquier persona quiere es poder disponer de un acceso a internet rápido y fiable. Por ahí deberían pasar todos los consejos para comprar un router nuevo.

Router Wi-Fi

El equipo que recibimos cuando contratamos Wi-Fi con un proveedor de servicios de Internet (ISP) consta de dos elementos: un módem y un enrutador (o router) los cuales pueden venir a veces integrados en un único dispositivo. El módem conecta su hogar a Internet en general, mientras que el enrutador se conecta al módem. Finalmente, nosotros conectamos todos nuestros dispositivos al router, ya sea por cable o de forma inalámbrica.

El proveedor suelen cobrar una tarifa de alquiler por este equipo, aunque en la mayoría de los casos este router suele ser un modelo muy básico en cuanto a rendimiento y funciones. Sin embargo, esto se puede solucionar, ya que el operador no pueden obligarnos a usar su equipo ni cobrarnos nada por usar nuestro propio hardware.

De modo muy resumido, estas son las ventajas de usar un router propio:

  • Wi-Fi con más velocidad y mejor cobertura. Especialmente cuando se puede añadir un router portátil.
  • Acceso a funciones adicionales, como por ejemplo controles parentales y redes Wi-Fi para invitados.
  • Por último, aunque no menos importante, supone un ahorro de dinero a largo plazo, ya que solo hay que invertir en la compra y no pagar el alquiler mensual a la compañía proveedora por el router que nos han instalado.

¿Cómo saber qué tipo de router necesito?

routers

Tal vez esta sea la cuestión más importante que debemos resolver antes de comprar un router nuevo. La respuesta adecuada va a depender, lógicamente, de las necesidades y preferencias de cada cual. En cualquier caso, tal vez lo primero que habría que hacer es calcular los metros cuadrados de casa. A partir de ahí, podemos considerar qué tipo de router nos conviene más:

Router individual

Es la solución más sencilla. Hay que tener en cuenta que este dispositivo deberá conectarse a su enchufe o módem existente mediante un cable Ethernet, lo que puede limitar un poco las opciones a la hora de ubicarlo en nuestro hogar.

Lo más aconsejable es instalarlo en un lugar central, teniendo en cuenta siempre que su alcance será menor en las estancias o rincones de la casa más alejados del mismo.

Sistema de malla (Wi-Fi Mesh)

Es lo más recomendado para casas grandes y para quienes desean contar con una cobertura sólida en su jardín. Los sistemas en malla constan de un router central que da señal a una serie de nodos adicionales que se pueden distribuir por los diferentes espacios de la casa. Importante: cada nodo o extensor necesita una toma de corriente.

Los sistemas en malla suelen ser más caros. Los nodos o amplificadores suelen tener un tamaño menor y un diseño pensado para adaptarse a la decoración del hogar.

¿Qué hace que un router sea mejor que otro?

consejos para comprar un router

Cuando empezamos a buscar en internet modelos de router para instalar en casa nos encontramos con una abrumadora cantidad y variedad de modelos y precios. La elección se complica. Los consejos para comprar un router son más necesarios que nunca.

En general, hay una serie de elementos que nos pueden ayudar a tomar la decisión más adecuada en cada caso: los puertos y conexiones que ofrece cada modelo, las bandas y canales de Wi-Fi que admite, la velocidad máxima de transferencia de datos que puede proporcionar, los estándares de seguridad, etc. Lo analizamos todo en el siguiente apartado.

Cosas que necesito saber antes de comprar un router nuevo

velocidad wifi

Para acertar con nuestra elección en el momento de comprar un router nuevo para nuestro hogar o lugar de trabajo, estos son los aspectos en los que debemos fijarnos:

Cuántos puertos y conexiones necesito

Lo primero que tenemos que tener claro es cuántos puertos para conectar nuestros dispositivos por cable vamos a necesitar. Si bien es verdad que el WiFi es más cómodo, la conexiones por cable ofrecen más velocidad. Por ejemplo, para conectar una Smart TV, la opción del cable Ethernet es siempre la más recomendada. Los routers más económicos suelen incluir al menos cuatro conexiones de este tipo. Esto es suficiente, por ejemplo, para conectar dos routers a la misma línea.

Importante: si el router que queremos comprar está destinado a sustituir al del proveedor, deberá disponer de algunas conexiones adicionales, como un conector coaxial o uno de fibra óptica.

Qué tipo de WiFi necesito (velocidad máxima de transferencia)

Aunque la mayoría de dispositivos utilizan WiFi de banda de 2,4 GHz, cada vez son más los routers compatibles con el WiFi de 5 GHz, cuyo rendimiento es claramente superior, tanto en el aspecto de la velocidad como en el de la latencia.

Para entender la diferencia entre una y otra banda, basta decir que la banda de 2,4 GHz comprende 11 canales de 20 MHz de ancho cada uno. En cambio, la banda de 5 GHz tiene 45 canales, aunque no están limitados a 20 MHz, ya que pueden incorporar canales de 40 MHz u 80 MHz. Es decir, tienen mayor capacidad de transferencia de datos.

La domótica que tenemos y esperamos tener en casa

Cada vez son más los hogares que incorporan dispositivos de domótica que se pueden manejar y programar vía Wi-Fi: persianas automáticas, iluminación, electrodomésticos, alarmas de seguridad… Si queremos utilizar esta tecnología en casa es fundamental contar con una buena cobertura y una señal de WiFi potente.

Aunque cada caso es distinto, en este particular uno de los mejores consejos para comprar un router es decidirse por instalar un sistema de Wi-Fi Mesh o de malla en casa. Eso garantizará el correcto funcionamiento de todos nuestros sistemas de domótica.

Estándar de seguridad

Por último, hay que hablar de un aspecto fundamental: la seguridad de las conexiones. Proteger nuestro router es vital. El estándar mínimo aceptado hoy en día es WPA2. Este ofrece un cifrado razonablemente fuerte, aunque no está exento de vulnerabilidades. Todavía mejor es el estándar WPA3, desarrollado en 2018 para corregir algunas debilidades del estándar anterior.


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