¿Para qué sirve el icono de papelera de reciclaje?

papelera reciclaje windows

Aunque el concepto ya existía casi desde los inicios del desarrollo de los primeros programas informáticos y sistemas operativos, fue Windows quien «creó» la papelera de reciclaje y la popularizó en todo el mundo. Esta papelera no es más que un lugar de almacenamiento en el que se guardan archivos y carpetas antes de su eliminación definitiva.

Este elemento se encuentra también en otros sistemas operativos (por ejemplo, en Mac OS se le llama simplemente «papelera», sin más) y, de hecho, su cometido es el mismo: dar una última oportunidad a los usuarios antes de eliminar un elemento de forma definitiva. La papelera es muy práctica cuando nos hemos equivocado borrando un archivo que queríamos conservar o para rescatarlo si hemos cambiado de idea. Estas son situaciones por las que todos alguna vez hemos pasado.

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En las primeras versiones de Windows y en MS-DOS no existía la papelera. Para recuperar archivos eliminados solamente existía la opción «undelete». En cambio, la papelera de reciclaje no solamente conserva el acceso a esos elementos borrados, sino que nos permite clasificarlos por fecha y hora de eliminación. Incluso nos dice en qué ubicación exacta se encontraban antes de ser eliminados.

papelera windows historia

El aspecto gráfico de la Papelera de reciclaje de Windows ha ido cambiando con el paso del tiempo. Sobre estas líneas podrás ver un pequeño resumen de esta evolución.

Como se puede apreciar en la imagen, es el propio icono de la papelera de reciclaje el que nos indica si esta se encuentra vacía o no. Es decir, si hay algún elemento alojado en ella. Si no hay nada, el icono se mostrará como una papelera vacía; si, en cambio, se guardan elementos en ella, el icono toma la apariencia de una papelera llena de papeles arrugados. La decisión de vaciarla del todo o, antes de hacerlo, «rebuscar en la basura», es solamente nuestra.

Cambiar el icono de la papelera de reciclaje

cambiar icono papelera

Si no nos gusta el aspecto del icono de la papelera de reciclaje de Windows, siempre tenemos la opción de cambiarlo por otro. Este es el modo de hacerlo paso a paso:

  1. En primer lugar, vamos a «Configuración de Windows».
  2. Una vez allí seleccionamos la opción «Personalizar».
  3. A continuación pulsamos sobre «Temas» y después sobre «Configuración de iconos de escritorio». *
  4. Elegimos el icono que queremos cambiar pulsando sobre él y seleccionando la opción «Cambiar icono».
  5. Finalmente hay que ir a la ubicación donde se encuentra el nuevo icono que deseamos usar (tiene que ser un archivo .ico) y pulsamos en «Aceptar».

(*) Encontraremos dos iconos diferentes para la papelera: lleno y vacío.

¿Cuál es la capacidad de la papelera de reciclaje?

La pregunta no está de más. ¿Qué tamaño tiene la papelera? ¿Cuántos elementos podemos arrojar en ella?

capacidad papelera windows

En las primeras versiones de Windows la capacidad de almacenamiento de la papelera de reciclaje era del 10% de la capacidad total del volumen de disco. Este porcentaje desapareció a partir de Windows Vista, siendo sustituido por una capacidad absoluta de memoria de 3,99 GB. Finalmente, en las últimas versiones del sistema operativo (Windows 10 y 11) se recuperó el sistema de porcentajes, aunque con matices:

  • Si el disco es de 40 GB o superior, un máximo del 10% de la capacidad de la partición de disco.
  • Si el tamaño del disco es inferior a 40 GB, la capacidad de la papelera es de 4 GB más el 5% de la capacidad de la partición de disco.

¿Qué pasa cuando se alcanza el límite máximo de la capacidad de la papelera? Con la imagen analógica podemos imaginarnos una papelera rebosante de papeles en la que los de más arriba (los que han sido desechados recientemente) se caen fuera. Sin embargo, no es así como sucede en Windows.

La papelera de Windows sigue escrupulosamente el sistema FIFO (First In First Out), por el cual los archivos que llevan más tiempo alojados en ella se eliminan definitivamente para dejar espacio a los nuevos. Otra cosa que debemos saber es que cuando intentemos enviar a la papelera un archivo que exceda su capacidad total, este será directamente eliminado y ya no habrá posibilidad de recuperarlo.

Cómo vaciar la papelera

contenido papelera

Existen dos modos de vaciar la papelera de reciclaje en Windows: el manual y el automático. Usaremos uno u otro dependiendo de lo que queramos hacer en cada situación:

Modo manual

Es el método más sencillo y el más recomendable si no solemos usar la papelera con demasiada frecuencia o si queremos echar un último vistazo a los elementos almacenados antes de desecharlos para siempre. Los pasos a seguir son los siguientes:

  • Para empezar hay que hacer doble clic sobre el icono de la papelera. Se abrirá una carpeta donde se mostrará todo su contenido.
  • En la pestaña «Administrar» pulsamos sobre la opción «Vaciar papelera de reciclaje», que es la que hay que usar para borrar todos los elementos de la carpeta.

Sin embargo, también existe la opción de revisar los elementos uno a uno y eliminarlos de modo selectivo, escogiendo los que queremos hacer desaparecer y después, usando el botón derecho del ratón, eligiendo la opción «Eliminar».

Hay que decir que siguiendo estos mismos pasos podemos también restaurar los elementos de la papelera (todos en bloque o una a uno), devolviéndolos a su ubicación original.

Modo automático

Para no tener que estar siempre pendientes de la papelera y su contenido, es mucho más cómodo recurrir al vaciado automático usando programas como Auto Recycle Bin o similares. Se trata en definitiva de instalar un software en nuestro ordenador que se encargue de eliminar los elementos de la papelera cada cierto tiempo: cada semana, cada mes, cada vez que se inicie el equipo, etc. Como nosotros queramos.

¿Dónde está el icono de la papelera en Windows 10?

Para acabar, ofrecemos la solución a un problema con el que muchos usuarios de Windows 10 se han encontrado: el icono de la papelera de reciclaje ha desaparecido del escritorio y no hay manera de recuperarla. Afortunadamente, el método para restaurarlo es muy sencillo:

  1. Vamos a «Configuración de Windows».
  2. Después seleccionamos la opción «Personalizar».
  3. A continuación pulsamos sobre «Temas» primero y luego sobre «Configuración de iconos de escritorio».
  4. Vamos al icono de la papelera y marcamos la casilla de activación.

Hecho esto, el icono volverá a estar visible en nuestro escritorio. Así de sencillo.


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