Qué es y para qué sirve un cortafuegos o firewall

Cortafuegos

El término cortafuegos o firewall lleva ya muchos años con nosotros. Es algo que en más de una ocasión hemos leído o sobre lo que hemos escuchado algo. Por eso, seguro que para muchos es interesante saber más sobre ellos, desde lo que son y la utilidad que tienen, a la manera en la que se integran en el sistema operativo. Ya que es algo importante.

De manera que si en alguna ocasión habéis querido saber más sobre el firewall o cortafuegos, os contamos más a continuación. Para que os quede algo más claro este concepto que tan común se ha vuelto en este mundo de la informática. Un elemento esencial en la protección del ordenador.

Qué es el cortafuegos o firewall

Windows Firewall

El cortafuegos o firewall es un sistema de seguridad presente en el ordenador. Se destina a bloquear accesos no autorizados al ordenador en todo momento. Sin que esto prevenga al ordenador de tener comunicación con otros servicios, que sí tienen autorización. Es una de las medidas de seguridad más antiguas que se implementó en ordenadores cuando Internet nació. Es a finales de los años 80 cuando los primeros hackers empezaron a dar sus pasos, cuando se introdujo este sistema.

El cortafuegos ha ido evolucionando con el paso del tiempo. Se ha mejorado, de manera que vaya a poder analizar de una forma más eficiente la información que entra al ordenador y filtrar las amenazas de esta manera. Pero pese a estos cambios, la finalidad del mismo se ha mantenido todos los años. Se destina a establecer unos criterios de seguridad y filtrar esas comunicaciones que no cumplen con dichos criterios.

Los criterios son algo que ha evolucionado de manera clara con el paso del tiempo. Esto es algo esencial, ya que las amenazas han evolucionado con el paso del tiempo, de modo que esta seguridad se tiene que mantener actualizada. Pese a que es una herramienta o sistema de seguridad, es importante saber que el cortafuegos no elimina un malware que intenta entrar en el ordenador. Lo que hace es bloquear o intentar bloquear el acceso.

Tipos de cortafuegos

En la actualidad podemos encontrar dos tipos de cortafuegos disponibles. Puede que haya de software o de hardware, aunque también una combinación de ambos es algo posible. Es decir, que podemos instalar uno como una aplicación en el ordenador, pero también es algo que puede ser en forma de dispositivo, que controla el tráfico en el ordenador.

En el caso de los de tipo hardware, pueden ser independientes pero los encontramos también integrados en el router, por ejemplo. En el caso de redes internas, o una Intranet, es una opción muy recurrida. Para empresas es por tanto algo que se recomienda en muchos casos, como un primer sistema de seguridad en dicha red.

Para los usuarios que no son empresas, lo más habitual es que se use un cortafuegos en forma de software. Por lo que es una aplicación que tenemos o descargamos en el ordenador. Windows tiene su propio firewall integrado, que se encarga de proteger nuestro ordenador. O de evitar que amenazas entren en el mismo, detener la máxima cantidad posible en dicho sentido.

Antivirus

Como hemos mencionado, el cortafuegos busca evitar que una amenaza (troyano, virus, malware….) se vaya a colar en el ordenador. Aunque no va a eliminar si una se ha colado. Por eso, tenemos que usarlo siempre en combinación con un antivirus, de manera que tengamos una protección completa en nuestro ordenador. Esto es algo esencial a tener en cuenta para los usuarios.

En Windows 10 tenemos un cortafuegos propio, que funciona bien en combinación con Windows Defender. Esta combinación de dos herramientas funciona bien. Pero si queremos, podemos descargar siempre un antivirus de terceros en el ordenador. Lo que nos resulte más cómodo en cada caso, para tener el ordenador protegido en todo momento ante todo tipo de amenazas. Pero la combinación firewall y antivirus es esencial en ello.

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